Commandaria
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Chypre peut fièrement déclarer qu’elle produit le plus vieux vin du monde encore en production, le délicieux vin de dessert sucré de commandaria.

On pense que la commandaria date de 800 av J.-C. suite à des allusions à la consommation d’un vin nommé “nama chypriote” qu’on pense être la commandaria avant que son nom actuel ne lui soit donné pendant les croisades du 12ème siècle. La croyance populaire voulait que ce vin possède des qualités thérapeutiques, et il était largement utilisé comme tonique.

Richard Cœur de Lion a célébré sa conquête de Chypre et son mariage avec Bérengère de Navarre à Lemesos (Limassol) avec de la commandaria déclarant que c’était "le vin des rois et le roi des vins". En 1192, il vendit l'île aux chevaliers de Saint-Jean et aux Templiers, qui la vendirent ensuite à Guy de Lusignan, mais conservèrent leur siège à Kolossi. La commandaria était principalement produite à Kolossi, qui fut nommée “la Grande Commanderie”, et c’est de là que le vin prit son nom. La “commandaria” était considérée tellement bonne qu’elle gagna même la “bataille des Vins” au 13ème siècle, première compétition de dégustation de vin de l’histoire, organisée par le roi français Philippe Auguste.

La douceur de la commandaria peut se comparer à celle du sherry. Elle est préparée dans les mêmes 14 villages viticoles de l'île, selon la même méthode depuis la nuit des temps. Les cépages indigènes de mavro (rouge) et xynisteri (blanc) sont récoltés tardivement et séchés au soleil pour améliorer leur teneur en sucre, ce qui donne à la boisson son goût distinctif. Les raisins séchés sont ensuite pressés, et le jus recueilli est fermenté dans des cuves ou d’énormes jarres, un peu comme celles utilisées jadis.

Aucune visite de l'île ne serait complète sans que vous ne rapportiez une bouteille chez vous, non seulement comme boisson, mais aussi comme doux souvenir de l'histoire de l'île!

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