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L'île a une longue tradition de vinification qui remonte à l'Antiquité grecque, romaine et égyptienne comme en témoignent les découvertes archéologiques d’anciennes cruches à vin dans les villages de Pyrgos et Erimi dans la région de Lemesos (Limassol). Il semblerait que celles-ci datent de plus de 6.000 ans. Les cépages de l'île sont parmi les plus anciens au monde, et la “commandaria”, le plus vieux vin toujours en production.

L’île compte sept routes des vins: Akamas Laona, Vouni Panayias - Ambelitis, Pitsilia, et les villages viticoles de Lemesos, appelés “Krasochoria”, nom collectif signifiant “villages viticoles” qui produisent des vins rouges et blancs.

Les deux principaux cépages locaux sont le mavro (rouge) et le xynisteri (blanc). Le xynisteri est le cépage blanc le plus répandu à partir duquel sont produits des vins clairs et légers, avec un faible taux d’alcool (entre 11 et 11,5%). Les grains de mavro (rouge) sont grands et juteux, et donnent quant à eux des vins colorés au goût léger. La commandaria est le résultat  de la fusion du “mavro” et du “xynisteri ; ils sont également utilisés dans la production de l’eau de vie nationale, la “zivania”.

D’autres cépages locaux sont cultivés tels que les anciens “maratheftiko” et “ophthalmo” (rouge) ainsi que des cépages importés, comme le chardonnay, le muscat d'Alexandrie, le palomino, le riesling, le sauvignon blanc et le sémillon (blanc). La liste inclut aussi l’Alicante bouschet, le cabernet franc, le cabernet sauvignon, le cinsault, le grenache noir, le mataro et le shiraz (rouge).

Les amateurs de vin seront heureux d’apprendre que de nombreux vignobles de l'île, villages viticoles et monastères sont ouverts au public et offrent aux visiteurs des dégustations de leur “nectar des dieux”. Le festival du Vin de Lemesos, célébration annuelle d’une dizaine de jours jours, a lieu tous les ans fin août ou début septembre.

*Il est conseillé de vérifier les horaires d’ouverture en contactant les caves avant toute visite.

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