Zivania
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Zivania
Zivania

Avec une teneur en alcool comprise entre 40 et 99%, que la boisson nationale de Chypre, la zivania,  soit surnommée ”eau de feu” n’est pas surprenant !

Cette boisson forte datant du 14ème siècle, lorsque l’île était sous domination vénitienne, est toujours distillée de la même manière aujourd’hui. Le marc de raisins (les reliquats tels que la pulpe, la peau, les tiges et les grains) se mélange avec des vins secs de haute qualité, faits à base de cépages indigènes de mavro (noir) et xynisteri (blanc). Le mélange est ensuite distillé et adouci durant une longue période.

La distillation se fait dans un chaudron (“kazani” en grec) à travers trois processus différents. Chaque processus donne des qualités et une intensité différentes à la boisson. Le liquide qui en résulte est transparent et très fort et peut se consommer en tant qu’apéritif. Il est préférable de le servir froid directement sorti du congélateur.

Une variété rouge de zivania est également produite ; sa couleur lui vient de la cannelle ajoutée au mélange. Plus la boisson vieillit, plus elle se bonifie et gagne en arôme. Il est donc fréquent d’en conserver une bouteille pour des occasions spéciales.

Avant l’apparition de la médecine moderne, la zivania était la trousse de premier secours de chaque foyer chypriote. On l’utilisait pour traiter et désinfecter les plaies, masser les parties douloureuses du corps, soulager les rages de dents, ou simplement se réchauffer. Elle était surtout utilisée comme tonique dans les villages de montagnes du Troodos, où les températures peuvent descendre bien plus bas que sur le reste de l’île.

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