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Glyka tou koutaliou
Glyka tou koutaliou

Ces sucreries traditionnelles sont des fruits ou des légumes confits. Les traditionnels glyka tou koutaliou, symbole de bienvenue, sont offerts aux visiteurs, accompagné d’un verre d’eau froide, avec une petite cuillère en argent, d'où leur nom en grec (qui se traduit par “sucreries ou fruits confits à la cuillère”).

Lors de votre visite sur l’île, vous pourrez vous en voir offrir après un repas et bien que cela vous paraisse petit, il se peut que vous ne puissiez en manger un deuxième car ils sont très sucrés. La plupart du temps vous ne pourrez identifier exactement quel fruit ou légume a été confit.  

Presque tous les fruits, ou légumes, noix ou écorces peuvent être confits. Ils sont souvent aromatisés à la vanille, la cannelle ou au pélargonium (qui sont des feuilles de plantes odorantes). Les variétés les plus courantes sont des figues, cerises, pastèque et des écorces d'agrumes, noix, abricots, courges, raisins, bergamote ou bébés aubergines farcis d’amandes. Certains sont faits avec des fruits qui ne sont pas comestibles sous une autre forme, comme par exemple le “kitromilo”, orange aigre de Séville.

Le mode de préparation est similaire à celui de la confiture. Une fois qu’on a choisi l’ingrédient à confire, on le fait tremper dans l’eau froide et la chaux alimentaire (hydroxyde de calcium) jusqu’à ce qu’il devienne croquant, puis dans l’eau et le jus de citron jusqu’à ce qu’il devienne brillant et pour qu’il garde sa couleur et on le fait ensuite bouillir avec du sucre pendant plusieurs jours.

Traditionnellement, on offrait des fruits confits à la cuillère comme des petites friandises lors des mariages. Les gens souhaitaient du bonheur au couple et mangeaient le fruit confit directement dans la cuillère; puis on la lavait et l’utilisait pour donner un fruit confit à la personne suivante qui exprimait ses voeux. Presque tous les foyers chypriotes étaient équipés de plats délicats, de fourchettes et de cuillères minuscules pour servir les fruits confits à leurs invités. La recette de famille pour faire des “confits” se transmettait traditionnellement aux filles.

Dans la société chypriote moderne actuelle, il est courant d’acheter un pot de fruits et légumes confits. Vous trouverez plusieurs marques différentes pour faire un cadeau ou comme souvenir traditionnel de votre visite de l’île.

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