Site archéologique de Kourion
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Site archéologique de Kourion
Site archéologique de Kourion

Les vestiges archéologiques de Kourion, une des principales cités-royaumes de Chypre dans l’antiquité, sont les plus impressionnants de l’île. Lors des fouilles, de nombreuses découvertes significatives furent excavées; elles sont visibles sur le site.

La cité-royaume fut construite sur les collines de la région; elle surplombait et contrôlait la vallée fertile de la rivière Kouris. Des découvertes archéologiques ont révélé des indices suggérant que Kourion fut associée à la légende grecque d’Argos du Péloponnèse, et que ses habitants se considéraient descendants des immigrants argiens. Ce royaume, autrefois prospère, fut finalement détruit par un important séisme en 365 après J-C.

Le magnifique théâtre gréco-romain, la pièce maîtresse du site, fut construit au IIe siècle avant J-C et agrandi au IIe siècle après J-C. Il fut restauré et accueille aujourd’hui des représentations musicales et théâtrales en plein air, en particulier pendant la saison estivale, ce qui en fait l’un des cadres les plus prisés pour l’accueil de prestigieux événements culturels.

À l’est du théâtre se trouvent les vestiges d’une construction proéminente, la «Maison d’Eustolios», initialement une villa privée, qui fut convertie en un centre de loisirs au cours de la Période paléochrétienne.

La villa était de taille modeste, mais bien équipée et richement décorée. Ses vestiges consistent en quatre panneaux de belles mosaïques du Ve siècle ornant le sol de la salle centrale et en un complexe de thermes, construit sur un niveau plus élevé, auquel on accède par un escalier au nord du bâtiment. Une structure abritée par un toit, permet l’exploration des vestiges de ce site en toute saison.

Initialement, les thermes étaient accessibles depuis les côtés nord et est de la salle centrale, où des pédiluves étaient disposés entre cette pièce et les bains froids, appelés frigidarium. Par ailleurs, à l’ouest, on peut voir les vestiges des hypocaustes qui chauffaient la pièce intermédiaire appelée tepidarium et la pièce chaude appelée caldarium. Dans cette dernière, les bassins encastrés servant aux bains chauds furent préservés, de même que les chambres de combustion, d’où l’air chaud circulait à travers l’hypocauste, remontant par des conduits taillés à cet effet dans le mur et au-dessous des briques de terre cuite du sol.

En dehors de la «Maison d’Eustolios», il existe d’autres mosaïques impressionnantes dans la «Maison d’Achille» et la «Maison des Gladiateurs», tenant leurs noms respectifs des scènes qui y sont représentées.

Sur ce site, on peut aussi voir les vestiges de l’agora romaine. Sa construction remonte aux débuts du IIIe siècle, avec des extensions plus récentes, au cours de la Période paléochrétienne. L’agora romaine est édifiée sur les ruines d’un bâtiment public antérieur, qui servit de la fin du IVe siècle à la fin de la Période hellénistique.

L’agora de la cité est entourée de portiques bordés de colonnes en marbre des deux côtés. Sur le coté nord-est, se trouve une construction imposante de bains publics, ainsi qu’un petit temple,  le Nymphaeum, dédié aux nymphes d’eau.

Egalement sur ce site, se trouve une basilique paléochrétienne datant du Ve siècle avec un baptistère séparé sur le côté septentrional extérieur.

Le stade de Kourion se situe à 1 km à l’ouest, sur le côté droit de la route menant à Pafos.

Site archéologique de Kourium - Audio Tour

Région: Lemesos (Limassol)
Adresse: Kourion, 19 km à l’ouest de Lemesos sur la route menant à Pafos (Paphos)
No à contacter: Tél.: +357 25 934 250
Horaires d’ouverture: Du 16 septembre au 15 avril: tous les jours: 08h30 - 17h00
Du 16 avril au 15 septembre: tous les jours: 08h30 - 19h30
Période d’ouverture: Toute l’année.
Fermé les jours de Noël, de l’An et dimanche de la Pâque orthodoxe.
Tarifs: €4,50
Pour des visites organisées en groupe de plus de 10 personnes, une réduction de 20% s’applique sur le tarif.
Le département des Antiquités peut émettre des cartes d’entrée forfaitaires valables dans l’ensemble de ses musées et monuments historiques.
Carte valable: 1 jour: €8,50 / 3 jours: €17,00 / 7 jours: €25,00.
Accessibilité: Partiellement accessible.
Site Internet: www.mcw.gov.cy/da
  Les horaires d’ouverture, ainsi que les tarifs, sont sujets à modification sans préavis. Nous vous invitons à vous renseigner avant la visite.


The Department of Antiquities, Ministry of Transport, Communications and Works, announces that from September 4, 2017 until the Spring of 2018, conservation will be carried out at the House of Eustolios at the archaeological site of Kourio. As a result, during this period, the porticos with mosaic floors that surround the internal courtyard of the House, will be closed to the public. The Department  of Antiquities apologizes for any inconvenience that may be caused.  

 

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